Jak działają

Alternator (i regulator napięcia) jest napędzany przez silnik za pomocą paska napędowego. Zamienia on energię mechaniczną w energię elektryczną i dostarcza ją w postaci ładunków elektrycznych. Gdy moc dostarczana przez alternator nie wystarcza do pokrycia wymaganego obciążenia elektrycznego (gdy wszystkie urządzenia elektryczne są w użyciu, lub gdy prędkość obrotowa silnika podczas pracy na biegu jałowym jest zbyt niska itp.), akumulator tymczasowo dostarcza dodatkową moc do urządzeń elektrycznych. Podczas normalnej jazdy alternator doładowuje akumulator do pełna.

Prędkość obrotowa silnika stale się zmienia, w zależności od warunków jazdy. Oznacza to, że zmienia się również prędkość alternatora i generowane przez niego napięcie. Rolą regulatora napięcia jest utrzymywanie napięcia generowanego przez alternator na stałym poziomie i dostarczanie impulsów elektrycznych z odpowiednim napięciem. Regulator odpowiada również za prawidłowe ładowanie akumulatora.