Kobiety-pionierki: Florence Lawrence – od gwiazdy filmowej do wynalazczyni

03 lipca 2019 | Artykuł

Florence Lawrence była gwiazdą kina niemego i córką Charlotte Bridgwood. Uznawana za „pierwszą gwiazdę filmową”, podczas błyskotliwej kariery Lawrence zagrała w prawie 300 filmach. Mało kto jednak wie, że aktorka była także wynalazczynią – stworzyła pierwszy kierunkowskaz.

Florence Lawrence 1908 PortraitFlorence Lawrence

Kariera sceniczna

Florence Annie Bridgwood urodziła się w Ontario, w Kanadzie około 1886 r. Jej ojcem był George Bridgwood, budowniczy powozów, a matką Charlotte „Lotta” Bridgwood – aktorka wodewilowa znana jako „Lotta Lawrence”. Rodzice Florence rozstali się, gdy miała cztery lata.

Jako dziecko Florence pasjonowała się aktorstwem, dołączając do matki na scenie w objazdowych produkcjach. Jej talent szybko został dostrzeżony przez publiczność – sześcioletnią dziewczynkę nazywano „Baby Flo, Child Wonder”.

Florence Laurence With Owen Moore

Florence Lawrence w jednym z filmów

W 1906 roku aktorka wystąpiła w swoim pierwszym filmie, a następnie pracowała dla wielu uznanych firm produkujących filmy, dzięki czemu zdobyła dużą popularność. Kupiła wymarzony dom – 20-hektarową posiadłość w New Jersey – i otworzyła sklep z kosmetykami w Los Angeles, w którym sprzedawała makijaż teatralny i opracowaną przez siebie linię kosmetyków.

Pasja motoryzacyjna i innowacyjny wynalazek

Mniej więcej w tamtym czasie zainteresowała się bardziej motoryzacją. Lawrence zawsze była pasjonatką samochodów, a prowadzenie auta stało się wówczas symbolem wyzwolenia kobiet. Lawrence podkreślała: „Samochód jest dla mnie czymś prawie ludzkim, czymś, co potrzebuje życzliwości, zrozumienia i troski, tak jak ludzie”.

Lawrence często majsterkowała pod maską i poznawała zasady działania silnika samochodowego. „Przeciętna kobieta jest wystarczająco ciekawa, by zlokalizować każde skrzypnięcie swojego samochodu i mu zaradzić” – twierdziła.

Lawrence szukała także rozwiązań dla powszechnych motoryzacyjnych problemów. Zdawała sobie sprawę, jak niebezpieczne mogą być drogi – zwłaszcza dla pieszych, którzy nie wiedzieli, w jakim kierunku będzie skręcać samochód. Rozpoczęła więc pracę nad pierwszym kierunkowskazem, który nazwała „auto-signalling arm”. System składał się z dwóch flag umieszczonych na tylnym zderzaku samochodu, które były obsługiwane ręcznie za pomocą przycisków.

Kolejnym wyzwaniem na jej liście był sygnał stopu. Lawrence wyobraziła sobie znak ostrzegawczy, który byłby montowany z tyłu samochodu i aktywowany, gdy kierowca naciśnie hamulec. Pozwoliłoby to innym pojazdom zawczasu zwolnić, unikając kolizji.

Florence-Lawrence

Lawrence w otwartym samochodzie wycieczkowym Lozier z tablicami rejestracyjnymi Pensylwanii z 1912 r. [photo credit: Wisconsin Center for Film and Theater Research]

Życie pełne osiągnięć

Wynalazki Lawrence pokazały jej praktyczną i innowacyjną naturę, odziedziczoną po matce, Charlotte Bridgwood, która opracowała pierwsze elektryczne wycieraczki. Niestety, Lawrence nie opatentowała swoich pomysłów, więc ich wynalezienie nigdy nie zostało jej oficjalnie przypisane i nie otrzymała za nie żadnego wynagrodzenia.

Wynalezienie kierunkowskazu przypisuje się Percy’emu Douglas-Hamiltonowi. W 1909 r. w Wielkiej Brytanii opatentował on zestaw kierunkowskazów, które były mocowane po obu stronach samochodu w celu sygnalizowania skrętu. Jest mało prawdopodobne, by Lawrence wiedziała o tym wynalazku, więc jej pomysł pozostaje wyjątkowy.

Niestety szczęście nie dopisywało aktorce. W 1914 r., podczas pracy nad kolejnym filmem, na planie wybuchł pożar, a Lawrence doznała poważnych obrażeń – miała poparzoną twarz i uszkodzony kręgosłup. Nigdy w pełni nie wyzdrowiała; jej kariera zwolniła, a w 1929 r., po krachu na giełdzie, Lawrence straciła większość swojego majątku.

Lawrence była inspiracją dla kobiet swoich czasów. Nigdy nie stała w miejscu, o czym świadczy jej kariera – od gwiazdy filmowej, przez właścicielkę przedsiębiorstwa, po wynalazczynię.

ŹRÓDŁA:

https://autowise.com/10-historical-auto-industry-females/

https://www.historicvehicle.org/florence-lawrence-automotive-inventor-worlds-first-movie-star/

Back to overview Powrót do przeglądu